Bujumbura, av. de l'Amitié
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Célébration de la journée internationale de la femme rurale

Organisation de défense de l'environnement et de développement durable

Le 15 Octobre de chaque année, le Burundi se joint aux reste du monde pour célébrer la journée internationale de la femme rurale. L’objectif principal de cette célébration est de mettre en évidence le rôle primordial joué par la femme rurale dans les domaines de la sécurité alimentaire, de l’artisanat et du développement communautaire rural en général. C’est aussi une nette occasion de sensibiliser les intervenants en matière d’autonomisation économique des femmes pour soutenir davantage le travail des femmes, et ainsi les encourager à tenir debout face aux multiples difficultés qu’elles rencontrent dans la vie quotidienne et les amener a travailler en associativité pour accroître la production et l’entrepreunariat et renforcer la solidarité entre les membres des associations féminines nationale.

Faire face au changement climatique

Le monde fait aujourd’hui face aux retombées du changement climatique d’où l’impérieuse nécessité d’adopter toutes stratégies envisageables de résilience climatique, telles que la préservation des réserves d’eau (sources naturelles,ruisseaux, rivières,lacs,etc.) indispensable pour l’irrigation,l’aménagement des bassins versants, des marais et des infrastructures. La pratique de ces stratégies de résilience au changement climatique concerne aussi les femmes rurales qui sont les premières concernées lorsque les ressources naturelles et l’agriculture sont menacées, c’est pour cette raison que le thème national choisi au Burundi pour cette année est : »femme rurale, renforce la résilience face au changement climatique ». Au Burundi, les hommes ont traditionnellement le pouvoir de décider de l’utilisation des fonds budgétaires. Souvent, les femmes ne gèrent même pas l’argent qu’elles gagnent et n’ont généralement pas leur mot à dire sur les biens et la nourriture consommés dans le ménage ,ce qui a souvent des conséquences négatives sur la nutrition des membres de la famille, en particulier des enfants. Comme le montrent les expériences de projets antérieurs ; le manque de capitaux est également l’un des principaux facteurs limitant l’augmentation de la production agricole et horticole. Les ménages dirigés par des femmes ou les coopératives de production féminine sont particulièrement touchés. Au début d’une saison agricole, en particulier, des coûts d’investissement sont encourus pour les moyens de production, l’augmentation des besoins en main-d’œuvre et, par exemple, les loyers. C’est une époque où les ménages de petits exploitants n’ont généralement presque plus d’argent, car la récolte précédente n’a pas été suffisante et il a fallu acheter de la nourriture. Si les petits exploitants opèrent individuellement, ils n’ont pas accès aux services de (micro)crédits en raison du manque de garanties. La conséquence en est que la qualité des moyens de production (tels que les semences) doit être préservée et que des rendements inférieurs doivent être acceptés – avec des conséquences négatives pour la sécurité alimentaire des ménages.

Groupement VSLA sur la colline Gitanga, zone Gatobo, commune Gashikanwa appuyée en semences, intrants et protection du sol par le projet 1043
Groupement VSLA sur la colline Gitanga, zone Gatobo, commune Gashikanwa appuyée en semences, intrants et protection du sol par le projet 1043

Sur financement du Bureau de la coopération allemande au Burundi (BMZ) ODEB et la Fondation Stamm en partenariat avec Welthungerhilfe Burundi ont créés avec succès des groupes de microcrédit pour les femmes, appelés « Associations villageoises d’épargne et de crédit » (VSLA). Les petits agriculteurs unissent leurs forces et épargnent un petit montant de capital grâce à des investissements conjoints. Les membres peuvent alors contracter de petits prêts (généralement pour des biens productifs tels que des semences, du matériel, des animaux). La confiance mutuelle entre les emprunteurs et les prêteurs est probablement la principale raison pour laquelle les taux de remboursement de 95-100% sont la règle et les groupes d’épargne et de crédit existent sur le long terme.  Comme la population rurale n’a généralement pas accès aux services bancaires réguliers, ces groupes offrent pratiquement le seul accès aux montants de micro-capital requis. Il a été démontré que les femmes gèrent mieux/plus efficacement leurs revenus et utilisent les prêts de manière durable dans le sens d’une augmentation à long terme de la productivité. Dans ce contexte, le soutien aux groupes d’épargne dirigés par les femmes semble être un moyen efficace d’améliorer la sécurité alimentaire, tout en renforçant la position sociale des femmes (empowerment) et la cohésion sociale dans son ensemble. Le projet prévoit d’initier un total de 120 VSLA. Les groupes sont composés de 25 membres chacun. Les femmes sont d’abord sensibilisées au potentiel de l’épargne collective. Les femmes intéressées sont ensuite formées et instruites. Chaque groupe recoit deux jours de formation, dispensée par le personnel permanent du projet. Par la suite, le personnel du projet assure régulièrement un suivi intensif.

Groupement de sans terre "Batwa" de la colline Ryarunyinya, zone Mubanga de la commune Ruhororo appuyé par le projet 1043
Groupement de sans terre « Batwa » de la colline Ryarunyinya, zone Mubanga de la commune Ruhororo appuyé par le projet 1043

La promotion de l’indépendance économique des femmes est également recherchée à travers la création et le soutien de coopératives de production féminine. Les projets précédents montrent que les groupes de femmes sont souvent plus durables que les coopératives ouvertes qui sont genéralement dominées par les hommes et où l’appui financier est octroyée aux groupes qui ont déjà des statuts, qui sont reconnus au niveau municipal et qui ont un compte auprès d’une institution de microfinance. Les membres des groupes féminins d’épargne ont déjà prouvé qu’ils sont capables de travailler ensemble en tant qu’organisations et peuvent commencer directement avec la production intensifiée. Il examinera également si les membres des groupes (ou les membres de la famille, en particulier les enfants) souffrent de malnutrition et accordera la priorité à leur participation aux mesures. Les coopératives permettent aussi aux femmes sans terres mais aussi celles qui ont de petites explotations d’accèder à des terres, semences et intrants et de payer la main-d’œuvre, ce qui revient à créer de l’emploi. les champs sont en outre protégés contre l’érosion (par la création de tranchées de protection contre l’érosion que ODEB se charge de ceuser et de stabiliser par la plantation de plants agroforestières et herbes fxatrices et par des plants fruitiers de Macadamia introduits par le projet). Les membres des VSLA participent également à divers cours de formation sur des sujets agronomiques et horticoles. De plus, ils bénéficient d’un soutien intensif de la part des agronomes du projet, notamment dans la phase de démarrage. Ce soutien comprend la préparation et la planification des saisons (sélection des plantes, préparation du sol, gestion de la fertilité du sol, etc.) ; il s’étend des étapes centrales du processus de production (par exemple, désherbage, détection précoce des maladies et mesures de protection des plantes) à la récolte et à la manipulation et au stockage appropriés des rendements.